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无人便利店攀上“风口”,鲜食却要掉队了

  商务部近日发布第二季度《中国便利店景气指数报告》,提到最近方兴未艾的无人便利店时指出,新的技术应用与运营思路,对于便利店行业的持续发展起到了积极推动作用。

  在消费升级的背景下,无人便利店作为一种新型零售模式,不仅引发了消费者的好奇心,也获得了资本的热捧。那么,传统便利店的“盈利王”——鲜食,能否乘上这股东风?

无人便利店攀“风口”

  从去年12月亚马逊打响“第一枪”以来,无人便利店的星星之火便以燎原之势扩散开来。不久前,阿里的无人超市“淘咖啡”(TAOCAFE)正式落户杭州。与此同时,盒马鲜生、便利蜂、缤果盒子、F5未来商店等无人便利店都如雨后春笋般纷纷冒了出来。

  有观点认为,这些无人便利店可以“消灭收银员、消灭导购员、消灭服务员”,是零售史上的一场重要革命。不少人为此感到兴奋,认为无人便利店可能成为继共享单车之后的下一个创业“风口”。

  紧随其后,资本市场也开始躁动起来。6月份,创新工场宣布完成对F5未来商店的3000万元A+轮融资。仅仅两天之后,缤果盒子也宣布完成A轮融资,金额超过1亿元。

  无人便利店火起来的背后,有哪些因素做支撑?上海社会科学院互联网研究中心首席研究员李易分析称:“中国的互联网进入到所谓的下半场,也就是从纯粹线上进入到线上线下融合的‘互联网+’阶段。现在中国网民数量全球第一,移动支付普及率也很高,再加上国家和地方政府的大力推动,这些都成为无人便利店攀上‘风口’的前提条件。”

  此外,财经评论员魏武挥说:“与传统便利店相比,无人便利店最核心的竞争力是人力成本的降低。从商业的角度来看,传统便利店的人力成本很高,包括工资、奖金、福利等,如果能把这部分成本砍掉,可能利润空间就出现了,这是可以直接看到的好处。从长远来看,它可以获得更多的零售数据,因为所有的交易都是通过数字化方式完成的,对于互联网巨头来说,获取这些数据有助其提升竞争力。”

  “无人”是盔甲还是软肋

  无人便利店,“无人”究竟是盔甲还是软肋?“无人”跟便利化的体验之间是否存在一定的冲突?

 

 李易表示:“对于消费者来说,如果有服务人员可以进行咨询,在支付时就有更多选择,可以给现金、刷卡或者移动支付,这其实都是有人在帮助消费者。目前中国的无人便利店还很难做到‘拿了东西就走’,所以这实际上演变为自助消费、自助支付的形式。对于消费者来说,如果在价格上没有足够的诱惑,(无人便利店的)吸引力可能就不会像刚推出时那样强了。”

  另一方面,虽然无人便利店通过技术升级,实现了客户拿货后自助结账,从而省去了收银员,但营销、补货、整理货架、清洁等工作仍然需要人工操作。无人便利店的空间较小,每种货品的摆放量有限,因而需要及时补货,还有仓储、电力、机器定期维护等运营成本。

  同时,无人便利店还增加了开店成本,包括研发和部署后台支持技术的成本、为技术升级而购置硬件设备的成本,而使用RFID技术的无人便利店,还需要承担芯片硬件成本和贴在商品上的人力成本。

也就是说,无人便利店虽然减少了一部分人力成本,但前期投入、后期运营和维护的成本并没有减少。

  发展前景几何?

  无人便利店在快速发展的同时也遇到一些问题。不久前,上海首家无人便利店仅上线几天,就因为高温天气不得不暂停营业。除了这种技术性问题,未来无人便利店想要大规模复制和推广,还需要解决哪些问题?其发展前景如何?

  魏武挥认为,无人便利店没有店员值守,很难保证用户体验。由于很多商品是需要去讲解、去体验的,这种功能做不到,它就变成了一个“线下提货点”,这对于很多城市来说必要性并不强。

  风头过后,无人便利店拿什么留住消费者,才是我们真正应该关注的问题。有消费者称:“我感觉人脸识别的可能性不会太高,由机器人代替人类成为店员的可能性会更高。”也有消费者表示:“可以参考共享单车,跟信用体系挂钩。如果查到你以前有信用问题,比如有订单未完成,计入征信,可以提高威慑力,这样大家会更守规矩。”

  是否也便利了鲜食?

  目前,鲜食快餐仍是传统便利店最主要的盈利点和特色。由于鲜食无法被电商取代,它关系到一家便利店约40%的生意。近年来,各大便利店品牌纷纷提升其占比,从最初的10%,调整到了30%,甚至50%,与此同时翻倍增设堂食座位。

  举个例子,做得最好的三大日本品牌——全家、罗森、7-11,它们有便当、蔬菜沙拉、水果、关东煮、包子、油炸食品、咖啡、冰淇淋等,其中,单单主食的选择就有米饭、面、寿司、三明治、水饺、馄饨、披萨等20余种。

  然而,从无人便利店的主营商品来看,当下还是以饮料、零食、日用品、生鲜为主,缺少传统便利店的熟食、现煮咖啡等毛利更高的产品。

  作为“新物种”,无人便利店更多的将是从传统夫妻店手里抢生意,对于日系便利店的冲击不大。很大原因是日系便利店的鲜食部分占据了30%~40%的销售额。虽然有F5未来商店这类项目通过机械臂组合解决鲜食销售的问题,但这也对项目的扩张提出了新的难题。


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